Nos vemos en el spa

Franck Fernández – traductor, intérprete, filólogo

En los últimos años hemos visto el surgimiento de establecimientos que llevan el nombre genérico de spa. Estos lugares se dedican fundamentalmente al tratamiento de la piel, al reconfort y al bienestar del cuerpo. Proponen tratamientos faciales, de reducción de peso, de fortalecimiento de los músculos, masajes corporales, algunos incluso cuidado y corte del cabello. También he visto el nombre spa de uñas, que es un lugar donde se hace una buena manicure. Pero no todos conocemos el origen de la palabra spa que no forzosamente está relacionado con tratamientos de belleza. Spa es el nombre de una pequeña ciudad de Bélgica, y si digo pequeña ciudad es porque sólo tiene algo más de 10000 habitantes, pero de la ciudad Spa sí podemos decir que es un lugar muy elegante y exclusivo.

La palabra Spa es el acrónimo del latín Sanitas per aquam, que es “Sanar por el agua”

Bélgica es un pequeño estado del centro norte de Europa, pero cuenta con una larga historia que data de la prehistoria. Es un estado relativamente reciente pues obtuvo su independencia solo a comienzos del siglo XIX.

Spa es una de sus ciudades y es conocida desde la antigüedad por sus termas de aguas ferruginosas. Ya el historiador romano Plinio el Viejo hablaba de las mismas diciendo que eran buenas para purgar el cuerpo, curar fiebres y disipar afecciones de cálculos. Es solo a mediados de los años 1500 que el médico del rey inglés Enrique VIII, con su visita, contribuyó a darle reconocimiento. Otros reyes vinieron a visitar Spa, entre los cuales el más famoso fue el zar ruso Pedro el Grande, que visitó Spa en 1717. A partir de ese momento toda la nobleza europea, incluyendo los príncipes más encumbrados, se daban cita en este lugar en un ambiente único.

Toda la vida mundana europea del siglo XVIII se presentaba en Spa, incluyendo al célebre Giacomo Casanova, quien escribió que era un lugar para hacer mil locuras y confesaba que él también había cometido las suyas (¿cuándo no?). Con el pretexto de tomar las aguas, cada cual hacía lo mejor que le parecía. Podríamos decir que, como en Las Vegas, lo que pasaba en Spa quedaba en Spa. Quién vio la película Barry Lyndon puede darse cuenta de cómo era el ambiente en Spa en aquella época. En 1763 abrió sus puertas lo que hoy es el casino más antiguo de Europa llamado La Redoute, del que es heredero natural el nuevo Casino de Spa, para aquellos a los que les gusten los juegos de azar.

En cuanto a su arquitectura podemos decir que la ciudad se quemó en sus dos terceras partes por un incendio en 1807, cosa que era corriente en aquellas épocas porque muchas casas y edificios se construían de madera y la iluminación era por velas. Esto hace que las construcciones sean una mezcla de diversas épocas que se yuxtaponen de comienzos del XIX hasta nuestros días

Hoy Spa es una ciudad moderna. En ella cada año se celebra un festival de la canción francófona e internacional de mucho éxito, cuenta con una floreciente industria relacionada con el agua, incluso tiene su embotelladora bajo el nombre de Agua de Spa que se vende en muchos países del mundo. Su catedral es la Iglesia de Nuestra Señora y de San Remaclo, patrono que es de la fertilidad en los matrimonios.

Desde el punto de vista histórico, fue importante durante la Primera Guerra Mundial porque en ella instalaron los alemanes su Estado Mayor en su invasión a Francia y a Bélgica, a pesar de que este país se había declarado neutro. También vivía en Spa el Káiser Guillermo II cuando Alemania capítulo y con ello terminó el segundo imperio alemán

Si tiene la posibilidad de visitar Bélgica, amén de comer wafles, mejillones con papas fritas y chocolates (que son típicos de este hermoso país), tomar buena cerveza y visitar Bruselas, Brujas, Amberes, Malinas, Gante y Lieja, no olvide darse una vueltecita por Spa y tomar un poco de sus aguas para, como decía Plinio el Viejo, “purgar el cuerpo, curar fiebres y disipar afecciones de cálculo”.

9 thoughts on “Nos vemos en el spa

  1. Como siempre, gran crónica, gracias por compartirla de esa manera tan amena, resulta una muy agradable y útil lectura.

    ¡Saludos!

  2. No sabía lo que significaba SPA, gracias por la información. Muy interesante como todo lo que publicas.

    1. Muchas gracias Armando, gracias también por seguirme. También está el canal YouTube “Así como me lo contaron”.

      1. Estupendo maestro… siempre se aprende! De la ciudad de malinas es de donde provienen la raza de perros malinois..me par ce ,creo,!??jjj

        1. Hola Regla, sí, efectivamente, son perros pastores. La misión principal de un ser humano debe ser no ir a dormir por la noche sin haber aprendido algo. Gracias por seguirme. También está mi canal YouTube “Así como me lo contaron”.

  3. Excelente paseo por la historia y la geografía de Bélgica. Abrazos Fank

    1. Muchas gracias Alma. Es extremadamente halagador recibir este tipo de comentarios. Sinceramente muchas gracias.

  4. Interesantísimo artículo sobre el significado de SPA, muchísimas gracias por compartirlo, de casualidad acabo de enterarme de sus tan interesantes crónicas, le envío un saludo desde La Habana, Cuba

    1. Laura, buenos días. Acuso recibo de su correo y le doy las gracias. No es necesario que especifique La Habana, Cuba. Habana hay una sola y lo sé muy bien porque soy habanero (¿chovinismo?). Hace mucho tiempo ya no vivo allá. Viví todo el comienzo de mi vida en el barrio de Ayestarán.
      Le aconsejo mucho seguirme en un programa “Así como me lo contaron” de YouTube. Tengo ahí algunas de las conferencias de historia que he dictado en el pasado, pero también cápsulas históricas de unos 7-9 minutos que, con las dificultades que debe tener con internet, creo es lo más conveniente.
      Hasta el momento he colgado la historia de los perros guerreros utilizados por los soviéticos durante la II Guerra Mundial, el Asesinato de la familia Romanov, la historia de la Lata de conserva y recién en estos momentos acabo de colgar la historia de los Castratis.
      Si le gusta mi trabajo le agradeceré mucho se suscriba (evidentemente, haciendo clic en la campanita) y pasarle el tip a sus amigos.
      Una vez más muchas gracias por seguir mi trabajo. Son los mensajes como el suyo los que me inspiran a seguir esforzándose. Cada miércoles y sábado una crónica nueva en mi blog (hay otras después del Spa) y en el canal de YouTube tengo la intención de hacerlo cada 2 semanas aproximadamente.
      Una vez más, muchas gracias.

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