Le tremblement de terre de Lisbonne

Franck Fernández – Traducteur, interprète et philologue

1er novembre 1755, fête de la Toussaint. Lisbonne. Les églises et les chapelles à travers le pays regorgent de Portugais très dévoués. À 9h40 du matin, les cloches de l’église ont commencé à sonner seules. Personne ne savait ce qui allait arriver. Jusqu’à présent, le tremblement de terre le plus fort d’Europe avec lequel ont commencés les études sismologiques.

A cette époque, il n’était pas possible de faire des mesures sur l’échelle de Richter, mais on considère qu’il s’agissait d’un tremblement de terre de 9 degrés et, sur les 275 000 habitants de la capitale, quelque 60 000 sont morts. Le tremblement de terre a duré environ 6 minutes, minutes éternelles pendant lesquelles 3 chocs ont détruit de nombreux bâtiments de la ville et ouvert des fissures dans les rues de jusqu’à 5 mètres de large. Les grands représentants du riche gothique portugais ont été perdus à jamais.

Les lisboètes qui ont réussi à se sauver des décombres ont fui vers les espaces ouverts des quais où, paniqués, ils ont pu voir comment la mer se retirait et quelques minutes plus tard, une grande vague de plus de 20 mètres de haut est arrivée qui a balayé les survivants et est entrée à très grande distance dans la ville. Au total, il y avait 3 grosses vagues. Comme c’était le jour de la Toussaint, les gens et les centres religieux avaient allumé des bougies qui étaient le début de grands incendies qui ont détruit le peu que le tremblement de terre et le tsunami avaient épargné. Comme si cela ne suffisait pas, les prisonniers se sont évadés et pas mal d’entre eux se sont livrés au vol, au meurtre et au viol.

Joseph I, le roi le plus riche d’Europe à cette époque, et sa famille ont été sauvés car après la messe à l’aube, l’une des filles du roi a demandé à manger dans les champs à l’extérieur de la capitale. Sans cela, toute sa famille serait morte dans l’ancien palais royal. Sébastian de Carvalho e Mello, qui a ensuite été nommé Marquis de Pombal, et à l’époque Premier ministre et responsable du gouvernement du pays, a également été sauvé. Avec leur pragmatisme habituel, ils disent avoir répondu à quelqu’un qui leur demandait quoi faire à ces moments: – “Récupérer les morts et soigner les vivants”. 85% des bâtiments de la ville ont été détruits par le tremblement de terre, le tsunami et les incendies. Le nouvel opéra scintillant de la ville, le Phoenix, a été brûlé jusqu’à ses fondations. Le plus grand hôpital du monde, le Royal Hospital des Fidèles Défunts, a été détruit par les flammes et des centaines de patients ont été brûlés vifs. Puis le feu a dégénéré en une tempête de feu. Des livres, des documents et des peintures extraordinaires de grands peintres ont été perdus. Les pertes pour la culture dans ce tremblement de terre ne serait comparable qu’à l’incendie de la bibliothèque d’Alexandrie.

Le roi Joseph I a eu une peur atroce pour le reste de sa vie de dormir à l’intérieur, de ce moment jusqu’à sa mort, lui et la cour ont vécu dans d’élégantes tentes extérieures. C’est son héritière, la reine Marie I, qui a réussi à commencer la construction de l’actuel Palais Royal d’Ajuda. Dans sa pratique, le marquis de Pombal a chargé tous les prêtres et érudits de poser les questions suivantes: Combien de temps a duré le tremblement de terre ? Combien de répliques avez-vous ressenties ? Quel genre de dommages a-t-il causé ? Les animaux se sont-ils comportés étrangement ? Qu’est-il arrivé aux puits d’eau ? Ces questions ont marqué le début de la sismologie en tant que science, comme je l’ai dit précédemment. Il est à noter que les animaux ont « senti » l’arrivée des chocs d’abord et après le tsunami, fuyant vers les hauts lieux.

Avec la quasi-totalité de la capitale détruite, l’ingéniosité du Premier ministre, le Marquis de Pombal en moins d’un an avait déjà enlevé tous les décombres. La reconstruction d’un nouveau Lisbonne avait commencé avec de larges avenues, les premiers bâtiments antisismiques d’Europe et de grands espaces verts. Quand ils ont demandé à Pombal pourquoi ils voulaient des avenues aussi larges, il a répondu : « Un jour, ils seront étroits ». Qui connaît Lisbonne et ses goulets d’étranglement comprendra ses paroles prophétiques.

Fait amusant : alors que la plupart des églises, couvents et chapelles de la ville ont été endommagés ou détruits, les maisons closes à la périphérie de la ville n’ont subi aucun dommage.

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