La vie dans un harem ottoman

Franck fernandez – Traducteur, interprète, phililogue

Harem signifie “sacré”, “secret”, c’est un endroit comme un cloître où de jeunes vierges attendent les faveurs du Sultan.

Le mot est également utilisé par extension aux harems d’autres civilisations telles que celles de l’Égypte ancienne, de l’Inde musulmane et de la Chine.

Les filles du harem ottoman étaient nécessairement étrangères parce qu’une musulmane ne pouvait pas être une esclave, elles étaient généralement amenées du marché aux esclaves directement de la Russie actuelle, de l’Ukraine et des régions du Caucase parce qu’elles étaient considérées comme les plus belles. Lorsqu’ils sont arrivés au harem, la chose la plus traumatisante a commencé pour eux : l’examen médical. Pour savoir s’ils avaient l’une des 3 principales maladies : le choléra, la lèpre et la peste on mettait sur le cou, sans qu’elles s’en aperçoivent, une puce. Si la puce ne morde pas sa victime, c’était le signe qu’elle était infectée et expulsée sur le champ. Il est évident qu’elles ont également été soumis à des examens médicaux pour confirmer leur vertu.

Une fois ce tamis passé au moment du coucher, un eunuque entra dans sa chambre pour savoir s’elle avait un sommeil léger ou lourd et des ronflements. S’elle ronflait immédiatement, on demandait une réduction du prix demandé par le vendeur ou même on l’expulsait du harem.

Dans le harem, la musique, le chant, la danse, la poésie, la broderie, les arts de l’amour, le turc, le persan, l’arabe et le coran ont été étudiés.

Ces femmes ont passé une grande partie de leur temps dans le hammam ou le bain turc où elles ont conservé leur beauté pour attirer l’attention du sultan.

Tout était bien réglé par les classes, selon le degré de relation avec le sultan. Ceux qui ont donné des enfants au sultan avaient leurs propres serveur et appartements plus luxueux.

Si la fille a été choisie par le Sultan pour être sa partenaire ce soir-là, elle s’est maquillée, rasée, peignée et habillée. Le Sultan était le seul à pouvoir les déshabiller et briser un magnifique collier de perles autour de sa taille, symbole de sa virginité.

Le harem était gardé des étrangers par des eunuques blancs et le service intérieur était chargé des eunuques noirs. Le seul homme complet qui pouvait entrer dans le harem c’était le sultan. Les eunuques blancs étaient principalement amenés de Bosnie tandis que les noirs venaient d’Éthiopie et même de la région des lacs du Tchad.

La castration des musulmans étant strictement interdite, des enfants ont été emmenés des territoires occupés dans le cadre de ce qu’on a appelé la « taxe sur le sang », c’est-à-dire, que chaque famille a dû remettre le premier enfant de sexe masculin à servir de gardes et de soldats pendant la guerre, également appelé janissaires, ou de les castrer pour servir d’eunuques.

La castration a été réalisée chez les jeunes enfants avec un taux de mortalité énorme. La seule façon de contrôler le saignement était d’enterrer la pauvre créature jusqu’à la taille dans le sable et d’attendre que la nature fasse son travail.

La vraie reine du harem était la mère du Sultan, aussi appelée “Sultane validé”. C’est elle qui sélectionnait les jeunes femmes qui pourraient avoir la chance de faire partie du harem. Toutes les décisions, toutes les affectations de concubines, même pour une seule nuit, passent par la Sultane validé. Même après le mariage du sultan, sa femme passe sous l’égide de la sultane validé.

À notre époque, nous avons tendance à imaginer qu’un harem est une sorte de maison close, mais rien n’est plus éloigné de la réalité. Il avait la fonction de reproduction du sultanat, indispensable pour la pérennité de l’état pérenne. Les plus belles femmes de l’Empire et d’autres lieux sont recrutées, principalement par la Sultane validé, pour donner naissance aux futurs sultans de l’empire.

À partir du moment où une femme du harem est sélectionnée parmi des centaines de concubines et elle conçoit qu’un enfant mâle, elle ne sera plus jamais touchée par le sultan. Il cherchera ensuite avec d’autres concubines d’autres fils pour perpétuer la dynastie.

C’est ainsi que la vie se déroulait dans un harem ottoman. Si vous visitez le palais de Topkapi à Istanbul, assurez-vous de visiter les zones réservées à ces filles.

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