La Route romantique

Franck Fernandez – Traducteur – interprète – philologue

Le vieil diton romain, qui est passé a différentes langues, dit “Toutes les routes mènent à Rome” et c’est vrai, parce que les Romains, dans leur désir d’étendre leur Empire, ont créé des routes qui traversaient tout leur territoire, considérant que la meilleure façon se rendre d’un endroit à un autre, et assez rapidement, passait par ces routes. Beaucoup des grandes autoroutes d’aujourd’hui qui traversent l’Europe sont sur ou à une courte distance des anciennes routes romaines et étaient des routes qui ont été utilisées pour le transport et le commerce depuis. C’est le cas que nous occupe. Nous parlerons de la route Claudia et de la route Claudia Augusta qui reliaient différents sites de l’ancienne Germania et qui correspondent aujourd’hui au sud du Land allemand de Bavière.

Une bonne partie de ces Via Claudia et Via Claudia Augusta sert d’aménagement à ce qui depuis 1950 s’appelait La Route Romantique (Die Romantische Straße), considérée comme la plus grande attraction touristique de toute l’Allemagne. Il a été créé alors dans le but d’attirer des touristes dans le pays, totalement détruit par la guerre mondiale, et comme un moyen de changer en partiellement l’image détestable que l’on avait de l’Allemagne à cette époque.

L’itinéraire de cette route idyllique commence dans la ville de Würzburg. Personnellement, je pense que la capitale de la Bavière, Munich, doit être considérée comme faisant partie intégrante de ce itinéraire car elle est d’un grand intérêt culturel et paysager. Entre autres choses, Munich est célèbre pour être le siège d’importants musées, tels que l’Alte Pinakothek et la Neue Pinakothek (galeries d’art anciennes et nouvelles), le musée automobile BMW, de grandes collections internationales de différents secteurs de l’industrie, l’extraordinaire State Opera Theatre (anciennement le Théatre de la Résidence à l’époque du Royaume de Bavière) et une bonne compagnie de ballet, en plus de la célèbre équipe de football du Bayern. Mais revenons à notre Route romantique, qui traverse 27 villes et villages, de belles forêts, des montagnes, des lacs, des prairies, des couvents, des palais et des vignobles qui sont appréciés par tous les visiteurs.

Comme je l’ai dit, la route romantique commence dans la ville de Würzburg avec sa célèbre résidence des princes-évêques de cette ville, un bel exemple du baroque allemand et un site du patrimoine mondial depuis 1981. Une autre des villes traversées par la route romantique est la ville de Nördlinguen, ancienne ville libre de l’Empire et qui a conservé son aspect médiéval. Avec Nördlinguen, il y a actuellement 3 villes allemandes qui gardent leurs murs intacts et qui, en même temps, peuvent être visités. Fait intéressant à propos de Nördlinguen, il se trouve sur le cratère résultant de l’impact d’une météorite tombée il y a 15 millions d’années. On dit que dans le sous-sol il y a des énormes quantités de diamants et de métaux précieux créés par la pression de l’impact. Nördlinguen a réussi à rester tel qu’il était à partir du 14ème siècle en raison de sa défaite lors de la guerre de Trente Ans. La grande mortalité que cette guerre a laissée a fait que la ville a diminué. À l’exception de certains palais gothiques et baroques, la ville n’a pas changé depuis.

Si nous suivons la Route, nous arrivons à la belle ville de Rothenburg ob der Tauber, qui, comment son nom l’indique, est située sur les rives de la rivière Tauber. Cette ville a subi le même sort que Nördlinguen après la guerre de Trente Ans et est restée presque intacte depuis lors. Le fait est que Rothenburg vit un Noël permanent. Les magasins de la ville sont spécialisés dans la vente de décorations de Noël et tout ce qui a trait à ces festivités. C’est incroyable comment, par exemple, à la mi-août et avec une chaleur intense, les touristes achètent des casse-noix et des décorations pour leurs petits arbres.

Plus loin se trouve la ville d’Augsbourg, qui, comme son nom l’indique, a été fondée à l’époque de l’empereur Auguste, dans les avant-postes romains de Germanie. Quant à la population, c’est la ville la plus importante de la Route. Ici, vous ne devriez pas manquer de visiter la mairie et la basilique de Saint Ulrich et Santa Afre. Saint Ulrich était évêque d’Augsbourg peu avant 1000.

Dans la ville de Schongau se trouve la Wieskirche, l’église blanche, un autre bel exemple du baroque allemand. Cette église naît d’un miracle. Une fille a vu une image du Christ flagellé, qui a immédiatement amené un grand nombre de pèlerins. Une chapelle bientôt petite a été construite sur le site puis l’église telle que nous la connaissons a été créée. Avec l’arrivée des guerres napoléoniennes au début du XIXe siècle, la sécularisation de nombreux temples est venue et celui-ci a été sauvé de la démolition car il a été acheté par des femmes de la région. Aujourd’hui, c’est un patrimoine mondial de l’Unesco.

Nous approchons de Schwangau, le point culminant de cette tournée. Le château de Neuschwangstein est l’œuvre du roi Louis II de Bavière et a inspiré Walt Disney à imaginer le château de la Belle au bois dormant. Ici, nous pouvons également trouver le château de Hohenschwangau, déjà connu depuis le XIIème siècle.

La fin de la Route est marquée par la petite ville de Füssen, où il y a d’excellents hôtels où séjourner et être le point de départ de promenades dans la région. Je recommande particulièrement le Seegasthof Weissensee, où vous pourrez déguster le plat typique de la maison, la truite, que les employés eux-mêmes pêchent dans le lac qui donne à l’hôtel son nom, Weissensee, et sur les rives duquel il se trouve. Depuis les balcons des chambres de cet hôtel, vous pouvez voir le lac et les pré-Alpes, couverts de pins et de nuages bas, qui resteront à vie dans votre mémoire.

Si le tour de la Route Romantique ne vous suffit pas, vous avez toujours la possibilité de continuer votre voyage à travers l’Autriche, à quelques kilomètres de Füssen, où vous poursuivrez un extraordinaire voyage de beaux paysages, d’art, d’histoire et de culture.

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