Henry VIII – Le sanglant roi

Franck Fernández – traducteur, interprète, philologue

Henry VIII est né en 1509 et était le deuxième fils de Henri VII et d’Isabelle de York. Adulé pour sa force, son charme et sa bravoure. Il était reconnu pour être un monarque éclairé qui régnait sur la cour la plus brillante d’Europe. Il était ami personnel des grands penseurs du moment et a permis la croissance de son pays : l’Angleterre.

Mais l’histoire se souvient aussi de lui pour avoir régné avec démesure et brutalité car il a risqué l’avenir de son pays pour l’amour d’une jeune femme de sa cour et envoyé pour exécuter 2 de ses 6 épouses. En véritable tyran, il a envoyé à mort et torturé des milliers de ses sujets, rasé des centaines de monastères et rompu les liens avec Rome uniquement pour un intérêt purement personnel se proclamant chef de l’Église anglicane.

Comment un roi qui a fait sortir son pays du Moyen-Âge en l’amenant dans l’ère moderne en 40 ans est-il devenu un despote sans scrupules obsédé par le pouvoir et la démesure ? Comment un beau jeune homme et sportif connu comme “le plus beau prince du christianisme” pourrait-il devenir un homme obèse dévoré par la maladie ?

À la mort de son père, Henry VII, il accède au trône à 17 ans, suscitant de grandes attentes parmi son peuple accablé par les lourdes taxes auxquelles il est soumis.

Henry n’était pas l’héritier du trône, mais son frère Arthur, prince de Galles, qui avait épousé Catherine d’Aragón, fille de Ferdinand et Isabelle, les très catholiques rois d’Espagne. Ce mariage n’a duré que des mois pour la mort prématurée d’Arthur. À sa mort, Henry a épousé Catherine qui a juré que leur mariage n’avait pas été consommé.

Henry VIII, avec toutes les grandes conséquences que cela pouvait entraîner pour son peuple, pour son royaume et pour toute l’Europe, tomba follement amoureux d’une des demoiselles d’honneur de sa femme, Anne Boleyn. Après 17 ans de mariage avec Catherine d’Aragón, il n’y a pas de fils, mais une fille, Marie, qui met en danger la dynastie Tudor qui n’avait été établie qu’avec son père Henry VII après la guerre des Deux Roses, qui a fait face aux Tudors (la rose rouge) avec le Lancaster (la rose blanche).

Anne Boleyn n’a accepté aucun des cadeaux du roi ni ses avances. Cela le fait languir et ne promet d’être délivré que s’il fait sa reine. Malheureusement pour Henry, il était déjà marié à Catherine et l’annulation de son mariage devait être faite. N’oublions pas que Catherine était la tante de l’homme le plus puissant de l’époque, Charles I d’Espagne et V du Saint Empire Romain.

L’Angleterre de l’époque était un petit royaume aux confins de l’Europe, les grands étaient la France et l’Espagne (avec François 1er et Charles 1er comme rois), mais les deux pays voulaient avoir Henry comme allié et il savait jouer avec les deux, rejoignant maintenant l’un, puis l’autre.

Le Pape ne voulait pas accorder le divorce parce que l’inimitié de Charles 1er serait gagnée. En revanche, la reine Catherine avait toutes les sympathies de la cour et du peuple, contrairement à Anne Boleyn, qu’ils accusaient d’avoir ensorcelé le roi. Catherine a écrit à son neveu qui à son tour a écrit au Pape en menaçant de détruire la papauté s’il osait accorder le divorce d’Henry et de sa tante. Cette question privée du roi est devenue un élément crucial de la politique européenne.

Le Pape Clément VII a compromis et envoyé à Londres un ambassadeur, le cardinal Lorenzo Campeggio pour garantir l’impartialité du processus, mais Catherine n’a pas encore dit son dernier mot. La reine a comparu devant la Cour montrant une fierté très espagnole et défendant sa cause. Il a prononcé un discours inoubliable. Elle n’a pas reconnu ce tribunal et a demandé que le processus soit transféré à Rome, rompant ainsi les manœuvres de son mari.

Henry n’a pas eu d’autre choix que de recourir à la force et de séparer l’Église anglaise de celle de Rome, en accordant peu d’attention aux conséquences (y compris l’excommunication). Il a envoyé Catherine dans un château loin de Londres. Ce n’est qu’à ces conditions qu’Anne Boleyn s’est finalement donnée au roi sachant qu’elle avait gagné et qu’elle serait bientôt reine. Anne Boleyn est tombée enceinte, serait-il l’héritier masculin ? Il était urgent de légaliser le mariage afin que le fils puisse prétendre au trône même si c’était au prix d’un schisme avec Rome en adoptant des lois qui faisaient d’Henry Chief de l’Église d’Angleterre et juge suprême du pays. Dans ces conditions, il a été possible d’annoncer le divorce avec Catherine et de célébrer le mariage avec Anne Boleyn mais le fils attendu est une fille baptisée Isabelle (la future grande Isabelle I). Au même moment où Henry voit que c’est une fille qu’avait amenée au monde Anne Boleyn est morte l’amour qu’il ressentait pour elle. Plus tard, la perte d’un enfant à naître fait que Anne Boleyn tombe en disgrâce.

De Rome, il parvint au résultat final de la cour papale concernant le mariage avec Catherine. Le mariage ne peut être dissous mais Henry ne peut plus reculer. Il fait jurer à tous ses sujets pendant plus de 14 ans la suprématie, consolidant ainsi la création de l’Église anglicane accompagnée de l’expropriation de tous les biens de l’Église.

Une nouvelle prétendante apparaît : Jeanne Seymour. Jeanne est jeune, éduquée, discrète et d’une bonne famille. Henry pense comment se débarrasser de sa nouvelle épouse qui est emprisonnée dans la Tour de Londres. Sous la torture, el musicien préféré de la reine déclare qu’il a eu des relations charnelles avec Anne Boleyn, elle est également accusée d’avoir tenté de tuer Catherine d’Aragón, d’avoir des relations incestueuses avec son propre frère et d’avoir tenté d’empoisonner Henry. De pures rumeurs. Elle est condamnée à mourir. Un témoin a écrit que personne n’était jamais allé si mal à l’échafaudage. Le dernier cadeau du roi fut d’amener un bourreau de France pour que sa tête soit coupée non pas avec une hache mais avec une épée. – “Je confie mon âme à Jésus” furent ses derniers mots.

Henry a un chemin clair pour ses plans avec Jeanne Seymour. Les mariages ont eu lieu le lendemain de la mort d’Anne Boleyn. À cette époque, Henry a signé des condamnations à mort pour des milliers de personnes, loin sont les jours où le peuple anglais a placé tous ses espoirs dans son jeune et beau roi. Enfin, l’homme tant attendu, Édouard, est né, mais la nouvelle reine épuisée par l’accouchement meurt. On raconte qu’Henry aimait Jeanne avant tout ses femmes et que sa mort le laissait vraiment désolé.

Il décida de chercher une nouvelle fiancée parmi les protestants allemands, afin d’obtenir des alliances entre les réformistes, donc un peintre fut chargé de peindre les différents prétendants allemands et, voyant un portrait d’Anne de Clèves, tomba amoureux d’elle et il a signé l’engagement de mariage, mais sa déception était grande de voir qu’Anne de Clèves n’avait vraiment rien à voir avec le portrait. Quand Anne de Clèves a comparu devant Henry, il n’a pas pu cacher sa colère. On dit que le mariage n’a jamais été consommé et que la première nuit de noces a été passée à jouer aux cartes. Après l’humiliation, la pauvre Anne de Clèves a également dû passer par le difficile processus de divorce pour qu’Henry puisse épouser Catherine Howard, l’une des demoiselles d’honneur de la reine dont Henry est devenue sa cinquième épouse.

Catherine était une jeune femme séduisante et vivante mais bientôt les désaccords entre les deux conjoints sont apparus et elle a également dû subir le mépris d’être accusée d’adultère, alors elle a subi le même sort que Anne Boleyn … la décapitation.

Désillusionné par tant de problèmes conjugaux, Henry se consacre à la politique étrangère, mène une bataille contre Jacques V d’Écosse qui bat la bataille de Flodden Field et signe un traité avec Charles 1er d’Espagne pour former une alliance contre François 1er de France. Ces victoires lui ont donné une nouvelle force pour vouloir se marier à nouveau, pour la sixième fois.

Son choix est tombé sur Catherine Parr, qui vient de perdre son vieux mari. Une fois la période de deuil terminée, il a commencé à la courtiser. C’était une femme bien, bien éduquée, de conversation agréable et de bonne conseillère et infirmière, elle pensait donc que c’était la meilleure option pour ses vieux jours et comme belle-mère de ses enfants.

Dans son testament avant la prochaine finale, il écrivait : Notre fils Édouard doit hériter de la couronne royale, du royaume d’Angleterre, d’Irlande et de nos possessions en France. Si quelque chose arrivait à Édouard, le trône correspondrait à Marie, fille de Catherine d’Aragón et, en cas de manque de cette seconde, Isabelle, fille d’Anne Boleyn.

Henry VIII est décédé malade, obèse, probablement atteint de diabète, de syphilis et de gangrène forte dans une jambe à l’âge de 55 ans après 37 ans de règne. Son corps repose à côté de celui de sa 3ème épouse, Jeanne Seymour, dans la chapelle Saint George du château de Windsor.

Avec la postérité certains le méprisent en disant que c’est une tache dans l’histoire de l’Angleterre, tandis que d’autres disent qu’il a su, d’une main de fer, trouver une place de premier ordre à son pays parmi les puissances européennes.

L’ironie du sort signifiait que ce n’était pas Édouard ou Marie qui ont réalisé les désirs du père pour amener l’Angleterre à ses postes élevés en raison de sa mort prématurée, mais Isabelle, fille considérée par beaucoup comme une bâtarde pour les conditions de son mariage avec Anne Boleyn. Royaume glorieux, connu comme l’ère élisabéthaine ou l’âge d’or qui a vu le développement du théâtre anglais et des célèbres œuvres de William Shakespeare. Les nouvelles découvertes géographiques faites et la puissance de la marine anglaise nouvellement créée étaient à la base de la grande puissance de l’Angleterre.

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